sábado, 20 de fevereiro de 2010


The Myth
From Collages
The Papago, native North Americans tell us in a legend that once upon a time, the Creator felt sorry for the children, when he realized that their destiny was to grow old, fat, blind and to die. So he collected the fountains for the most beautiful colors of the universe, the flowers, the leaves, the sun, the skies and mixed and bundled them up in a package as a gift for the children. When they opened up the bundle, the butterflies, colorful and enchanting flew out in song, much to the delight of the children. And fright by the song birds, who jealous, protested and petionned the Creator.

And there we have it, we got what we got.


The Naming Game

Butterflies are classified as insects in the order of the Lepidopters –from the Latin lepidor - scales and ptera – wings. Fossil finds, although rare, suggest they emerged in tandem with the flowers (Angiosperms), during the Cretacious period, about 135 million years ago… million years ago.

Taxonomy, or the naming game can be fun, if you take it with a grain of salt.  Edward Abbey comes to mind in Desert Solitaire when he cries:
” why name them? Vanity, vanity, nothing but vanity: the itch for naming things is almost as bad as the itch for possessing things.”

But what a joy when, only yesterday, I found out that my two sided fruit eater was named Hamadryas amphinome or Red crack (estaladeira vermelha) and that she belonged to a family.
Here is a list of all named butterflies seen during my stay at the Passarada farm. In order, common names, scientific name, taxonomic family and notes.

The nameless ones will follow soon.

quinta-feira, 18 de fevereiro de 2010

Borboletando na Mata: As Borboletas da Passarada

Os Papagos, índios norte americanos, explicam que a tempos atrás, o Creador teve pena das crianças, quando se deu conta de que o destino delas era mesmo o de envelhecer, engordar, ficarem mancas, cegas e morrer. Daí que êle pegou as fontes de tôdas as côres mais belas, das flôres, do sol, das folhas, do céu . Misturou tôdas dentro de um pacote e as deu de presente as crianças. Quando elas abriram o pacote, dali voaram as borboletas, coloridas e encantadoras. Note-se bem que naquele tempo as borboletas também cantavam, para delícia das crianças e grande espanto dos passarinhos. Êstes finalmente se reuniram em comício e reclamaram junto ao Creador. E deu no que deu…

Clique no link para um versao da estoria em ingles:

Como as bruxas, as borboletas são classificadas pelos biólogos como insetos dentro da ordem dos Lepidopteros, os unicos insetos que tem asas com escamas. Do latim Lepido= escamados e ptera= asas. Achados fósseis, embora raros, sugerem que elas tenham aparecido na terra ao mesmo tempo em que apareceram as flôres, durante o período do Cretácio - por volta de 135.000.000 anos atrás, sim, milhões de anos atrás.

Borboletas da Passarada

Já foram descritas mais de 180.000 espécies de borboletas e mariposas no mundo e destas , 15,000 são borboletas. O Brasil tem umas 5.000 espécies conhecidas até agora e ouvi dizer que só na região da Mata Atlântica brasileira podem ser encontradas 1,200 espécies.

Documento aqui uma dúzia de espécies de borboletas que ou fotografei, ou reconheci durante a minha estadia na fazenda da Passarada, perto de Piracaia, no estado de São Paulo, um periodo intermitente e curto de 2007 a 2010.


(Monarca) Danaus plerippus (Linnaeus) Família: Danaidae.Nome em inglês: Monarch butterfly.

Originárias das Américas, as borboletas monarcas atualmente se encontram espalhadas pelo mundo inteiro. Os adultos podem passar longos periodos em jejum e pesando menos de uma grama, podem voar enormes distâncias.

As borboletas precisam e se alimentam quase exclusivamente de liquidos, do nectar de flores de côres variadas, e dos minerais encontrados em poças de lama.

Visite o link para mais fotos da metamorfose:

As lagartas das monarcas se alimentam exclusivamente das plantas Asclepias (da mitologia grego-romana, o deus Esculápio era o deus da Medicina e da cura.) e tem sido residentes constantes da Passarada, onde a Asclepias curasavica ou algodãozinho do campo é protegido.

Na América do Norte a sobrevivência dessas borboletas está ameaçada por perda do “habitat” para suas lagartas.

Foi grande a minha alegria quando vi a larva da monarva nessa planta brasileira na minha primeira visita a Passarada em dezembro de 2007. A foto acima foi tirada agora em 2010. Observei que a borboleta adulta continua preferindo o algodaozinho do campo.

domingo, 14 de fevereiro de 2010


I made you into meanings

you did not have

and in the making of these meanings

               I got to know you so well!

Where then did I get this exquisite 9th sense of you?
Where did I get my clues?

The clinging evidence is never clear.

When did you slip in
in the messages from beneath the dreams
between the lines
inside the hollows of very old trees?

terça-feira, 9 de fevereiro de 2010

Playing with Butterflies: (Borboletando na Mata)

The continuing legend of the Atlantic rainforest – is it ending or not?

I was born in the middle of the famous Brazilian Rainforest and did not even know it - semi temperate and semi tropical Mata Atlantica, seemingly always on the verge of disappearance.

My best memories from childhood are linked to the Mata, inside the mined mountains of Minas Gerais, with the hunting of rats with Father in the corn stalls, with being scared by spiders and vipers, sliding down the mud, learning to swim with the frogs. As a teenager, I left for the coast, the ocean and the state of the Holy Ghost. There, at twenty three, I left the forest behind and the Country for good.

The world was wide and it took time to return. I am back at sixty, and I am told the Mata is still disappearing.

How can I enter this land to see if it is still necessary to vigilate it? So I imagined to build a garden up there made for butterflies. My good friend Roberto R. has a wild and beautiful farm up high in the Mata and he generously supported my adventures.

I imagined the world of butterflies because, like me, they respond badly to environmental hardship and can be indicators of health. Like frogs, they tell tales of degradation.

I like them because they are flighty, because I wanted to learn a bit more about their territoriality. Mechi Garza, a Cherokee elder from my syndicate of women writers, the IWWG, told me once I belong to their clan. Armed with my Cherokee name, Laughing Cloud, widowed, tanned white, born Brazilian, raised Gringa, feeling seriously lost and trying to find my way out of the loneliness of recent widowhood, loss of parent, sibling, country despair and job...

I landed in Passarada, where birds fly more freely than we do... The farm lies deep inside the Mantiqueira mountains, about two and a half hours drive northeast from the big city of Sao Paulo. The last urban frontier is the village of Pião, one of the very early settlements left from the days of the Bandeirantes, the European explorers who came hunting for gold in the interior of Brazil, back in the 18th century.

High up, inhabited by forest spirits, fountainheads, ferns, bromeliads, good for nothing sticks, natives, invasives, wild cats and during evening fire chats, even a soul from the dead and werewolves. The roads are terrible in the rain, you may get stuck going there or you may get there and never leave (willingly). There is talk of improvements, both at the private landowner level and at the Municipality of Piracaia.

The Atibainha river runs by it, and it is fed by two or three pristine water sources. It is part of the Cantareira water system that eventually quenches the thirst of almost 60% of the Sao Paulo city region.

It is a place of unexpected discoveries and goose bumps. My best story thread is to continue to fetch drinking water from the brook, at dusk, a few minutes away from the house, year after year. I was afraid of snakes and dressed in high boots, in the beginning. Now, I am aware of them, I still wear high boots, but am more impressed by the walk, the water and the gifts.

I share here what I learned there and what I learn now. There are some fascinating new guides for ornamental plants, for invasives, birds and trees in Brazil, but not for butterflies. So I worked with American material I have been collecting, I took photos, I talked with the folks that live at the farm.

Out of this experience, well, I opened up this blog, I have a new digital camera and I now read books again, from cover to cover. Necessary practice while I waited patiently for yet another almost perfect moment to photograph these elusive creatures of light.

The forest is not ending yet and I am witness to the vitality of the creatures that live inside it.

What may be ending comes, not from the forest, but from the outside.
The butterfly garden is as ephemeral as their flight.

And butterflies, well, they continue to be symptom, diagnostic and remedy, all at once.

Glossing over

Silly romantic notion

that my depression will lift
like the weather
like a cloud

That all will be better tomorrow
after a good night's sleep

That all will work out
like in the gyms
in muscled tone
massaged soul

As expected
all will remain the same
my limbs will become slim
my slim limbs will fatten up
my eye sight will improve

once I learn to be blind.

terça-feira, 2 de fevereiro de 2010

Borboletando na Mata - a saga da Mata Atlantica, acabando ou nao?

Cresci no meio da Mata e nem sabia. Essa Mata do Brasil chamada Atlântica, a famosa “Rainforest”, essa Floresta Tropical semi temperada que parece está sempre acabando.

Minhas melhores memórias da infância tem a ver com ela e com as montanhas minadas de Minas. Caçando ratão com meu Pai no meio do paiol de milho, me assustando com as aranhas e com as cobras venenosas, escorregando na lama pela montanha abaixo, me encantando com a construção da reprêsa onde aprendi a nadar no barro com os sapos e com as tilápias. Mais tarde, na adolescência as memórias me levaram para a costa leste do Espírito Santo e para o mar. De lá deixei o país pra trás.

Demorou tempo pra minha volta e pro meu amar de novo essa Mata que continuam me dizendo está desaparecendo. Saí da Mata aos vinte e três, fui ver o mundo, viajei, casei, trabalhei, vivi e mudei. Volto agora aos sessenta.

Mas como é que eu ia entrar pra dentro dela, pra dentro dêsse mato pra saber se ainda era preciso vigiar? Inventei fazer um jardim de borboletas...

A Passarada é uma fazenda linda de um precioso amigo meu, o Roberto e êle gentilmente me apoiou nessa aventura. A propriedade fica a meia hora da cidade de Piracaia, no nordeste do estado de São Paulo, a umas duas horas e meia de São Paulo. Isso se não chover. Um lugar alto com mata, cerrado e campos de pastagem. Habitada por gatos selvagens, e durante conversa de fogueira disseram que até apareceu um lobisomen. O melhor ponto de entrada pela Google Earth é a vila do Pião. O rio Atibainha passa por lá e o lugar tem duas nascentes.

Visitei por alguns dia em dezembro de 2007, voltei por uma semana em 2008 e dessa vez fiquei mais tempo. O lugar me dá arrepio de tão bonito.

Aos poucos vou compartilhando do que sabia, do que aprendi e aprendendo um pouco mais. Pra começar não tem livro de borboletas brasileiras, nem tem guia. De bom tem que agora êsse blogue está aberto, eu tenho uma máquina fotográfica nova e voltei a ter o costume de ler livros inteiros, enquanto esperava o momento perfeito pra fotografar mais uma borboleta. .

A Mata, bem, sou testemunha de que acabando ela num tá não. Sou testemunha da sua vitalidade e das pessoas que vivem com ela. O que certamente pode estar se acabando está vindo de fora dela.

O projeto das borboletas se desenvolve e toma fôlego mais ou menos como o vôo delas – é bastante efêmero.

E as borboletas continuam sendo sintoma, diagnóstico e remédio, tudo ao mesmo tempo.